miércoles, 21 de enero de 2015

Los "prisioneros" de John Edwin Noble

"A prisioner of war"("Un prisionero de guerra"). Acuarela y carboncillo. 
Imperial War Museum.

Durante la Primera Guerra Mundial, los caballos fueron utilizados en combates y para el transporte. Cuando un ejército se replegaba, era frecuente que tuviera que abandonar a aquellos animales de los que no podía hacerse cargo o recuperar.
"Ambulancia de caballos" sacando a un caballo herido del campo de batalla". 
Acuarela y carboncillo. Imperial War Museum.

Los caballos abandonados eran recogidos por el otro ejército. Contaban con Cuerpos de Veterinarios que examinaban a los animales y les curaban. Se trataba también de evitar la propagación de enfermedades contagiosas.
Veterinarios alemanes, 1915

En uno de estos Cuerpos -Royal Army Veterinary Corps (RAVC)- pasó la guerra un dibujante excepcional, buen conocedor de los animales e ilustrador de libros de naturaleza y para niños: John Edwin Noble.
Caballos heridos atendidos por la Blue Cross Fund, Francia, hacia 1917.

Nacido en 1876, cursó sus estudios en la Slade School of Fine Art y en la Lambeth School of Art en Londres. 
Miembro de la Zoological Society, hasta 1912 trabajó como profesor en la Calderon’s School of Animal Painting.
Al estallar la guerra en 1914 se alistó como sargento en los Royal Army Veterinary Corps (RAVC). Los sargentos de los RAVC eran instruidos y  equipados con el material necesario de primeros auxilios, enviándoseles a distintas unidades en el frente.
En el caso de Noble, su cometido durante la guerra parece haber sido exclusivamente artístico.

También pintó carteles en color para la Underground Electric Railway Company Ltd, actualmente Metro de Londres, en 1916.

"Horse-Drawn Sleigh", ilustración para "Helpers Without Hands"

Son numerosas las  páginas web  que muestran ilustraciones de Noble: libros infantiles, de naturaleza, perros, fábulas.
Entre ellos se encuentra “Helpers Without Hands” (“Ayudantes sin manos”), escrito por Gladys Davidson y publicado en 1919, que describe el adiestramiento de animales en todo el mundo para distintas tareas de la actividad humana.



"Pads Paws & Claws" ("Almohadillas, patas y garras") es un volúmen dedicado al mundo animal, que John Edwin Noble ilustró a lo largo de sus dieciséis capítulos.




En 1928, se publicó en Londres “Animal Drawing and Anatomy”. 
En el Prefacio, Frank Brangwyn escribe:  “Ningún artista, diseñador o artesano puede considerarse completamente pertrechado sin un conocimiento de las formas naturales.” Edwin Noble demostró sobradamente este conocimiento en sus ilustraciones, dibujos y pinturas.
Páginas de la nueva edición de este libro, fiel al original, aparecida en 2002, puede verse en este enlace:
“Animal Drawing and Anatomy”. John Edwin Noble (edición de 2002)

Casado con la pintora Beatrice Greenwood, vivió en Milford-on-Sea, Hampshire, hasta su muerte en 1941.



























Según escribe en su blog Brian Moyes, "se estima que aproximadamente  un millón de caballos murieron por el lado británico y posiblemente como diez millones en total, al servicio de las distintas naciones combatientes durante el curso de la Guerra. Del millón de caballos que se enviaron fuera del Reino Unido, sólo 62.000 regresaron. La mayoría de los que sobrevivieron fueron vendidos a mataderos en Francia para alimentar a la población hambrienta.”



Otros enlaces:
“Oración de un caballo”, tarjeta de 1915. All-Ireland Donkey Protection Society
Reseña de Barbara Fisher de “Pads Paws & Claws” en su blog March House Books
“The Dog’s Lover Book”. Edwin Noble.
http://babel.hathitrust.org/cgi/pt?id=mdp.39015067098114;view=1up;seq=15
Blog de Brian Moyes: